Search

blog - 'The Afterlife' van Bue The Warrior

'The Afterlife' van Bue The Warrior
Apr 30, 2020
delen

Yugen werkt samen met lokale kunstenaars om het oude Japanse begrip “Yugen” te conceptualiseren. Via hun creaties illustreren zij hun unieke interpretatie van dit begrip. Het is hun persoonlijk eerbetoon aan de schoonheid van de natuurlijke wereld en de verwondering voor de subtiele details van het leven.

In deze doorlopende serie stellen we elke illustrator een aantal vragen: Wie zijn zij, wat is het verhaal achter hun ontwerp, en wat houdt de toekomst in? Laten we diep in hun gedachten duiken en hen vergezellen in hun denkbeeldige wonderbaarlijke wereld.

Wie is Bue The Warrior a.k.a. Dave De Rop?

Dave komt uit een tekenaarsfamilie. Zijn vader en grootvader zijn beiden medewerkers van Willy Vandersteen geweest. Dave is dus opgegroeid met comics, tekenfilms, en stripverhalen. Het tekenen werd hem van jongs af aangeleerd.

Toen Dave 13 jaar was verhuisde hij samen met zijn moeder vanuit Antwerpen terug naar Gent. Zijn jeugd spendeerde hij ‘on the streets’. De invloed van de hiphop en skate cultuur draagt hij nog steeds mee. “De subcultuur heeft mij gevormd, en de creativiteit en muziek van toen heeft de fundering gevormd voor wie ik nu ben”. Al is zijn skateboard momenteel vooral een design element, “armen en benen breken klinkt gewoon niet zo aantrekkelijk meer”, de creatieve vibe in de scene heeft zijn artistieke toekomst, en herkenbare graffiti stijl, vormgegeven.

Wat is Bue zijn stijl?

Zelf beschrijft hij zijn stijl als “simpel, super herkenbaar, naïef, kinderlijk, positief, good vibes”. Terecht, iedere Gentenaar is bekend met Bue zijn speelse vogels. Je ziet ze overal, en iedere keer wens je dat ze ook konden fluiten. Ze zijn ondertussen zijn trademark geworden, oftewel “tag” in de graffiti scene. Maar in tegenstelling tot klassieke tags die vaak als vandalisme worden bestempeld, worden de tekeningen van Bue als kunst ervaren.

Individuen of bedrijven die Dave benaderen doen dit dan ook vooral omwille van zijn eigen unieke stijl. Dave hoeft geen richtlijnen op te volgen, “ik ben geen grafisch ontwerper die zich moet richten naar de wensen van de klant, mensen contacteren me vooral voor Bue, niet voor Dave”.

Dave vindt zichzelf niet de meest talentvolle tekenaar, maar hij heeft wel iets gecreëerd dat herkenbaar en uniek is. Zijn werk is niet politiek getint of maatschappijkritisch, maar dat hoeft ook niet, “uiteraard zou ik ook een coronavirus manneke kunnen maken, maar dat is te gemakkelijk”. Hij houdt ervan om zijn eigen stijl te zien evolueren in de tijd, net zoals andere grote namen als Hergé (Kuifje) of Peyo (Smurfen) ook een evolutie meegemaakt hebben binnen hun eigen context.

Waar ligt Dave zijn creatieve focus nu?

Dave is in 2015, op zijn artistieke hoogtepunt in België, geëmigreerd naar Mexico. Een moedige en onbekende stap. Artiesten in België worden over het algemeen beter betaald dan in Mexico. Maar geld alleen heeft Dave nooit kunnen motiveren. De aantrekkingskracht van het land was groot en het avontuur lonkte.

“In Mexico noemen ze me ook wel - The Birdman”. In zijn eigen restaurant “Holly Waffles” en op lokale farmers markets verkoopt hij zijn merchandise en art, vaak aan mensen die eerst zijn werk herkennen alvorens zijn alter ego “Bue”. Hij vindt het spontaner wanneer zijn tekeningen herkend worden omwille van de stijl dan omwille van de tag. “Faam boeit me niet, vandaar dat ik niet altijd mijn werken signeer met Bue, zolang mensen het maar mooi vinden”. Mexico heeft een indrukwekkende art scene. Ondanks dat zijn naam tot ginder reikt voelt hij zich een kleine vis. Sommige van de huidige kleppers in de mural en street art community stonden nog in hun kinderschoenen toen Dave al een gevestigde waarde was. “Ik draai al langer mee, feit dat ik vandaag respect krijg van artiesten die 100x groter zijn dan mezelf komt omdat ik veel mensen beïnvloed heb.” De jonge garde van vandaag evolueert ook veel sneller, vooral dankzij het internet en beter materiaal.

Om centen te verdienen in zijn nieuwe stad opened Dave samen met zijn toenmalige vriendin een wafel restaurant/art gallery, “Holly Wafels”. “De meeste mensen die wafels komen eten hebben geen clue dat de kunstwerken van mij zijn. Dat interesseert me ook niet, ik ben niet zo’n artiest die per se de artiest wil uithangen. Ik zie mezelf niet als een kunstenaar, maar gewoon als iemand die veel tekent. Iedere vrijdag worden er trouwens ook werken van andere artiesten geëxposeerd.”

Na vijf jaar wafels bakken in Mexico City is Dave bezig met de opening van een tweede locatie in Reno (VS). “Een opportuniteit, want familie van mij die ginder woont wil helpen met de oprichting. Ditmaal met getrainde chefs en managers, want na 6 maanden over en weer vliegen zou de boel ginds up and running moeten zijn.” Omwille van de huidige Corona maatregelen is zowel het restaurant in Mexico-city als het project in Reno stilgelegd. De tijd die hierdoor vrijkomt gebruikt Dave om veel te schilderen ter voorbereiding van zijn expo.

Wat is het verhaal achter het Yugen design?

De schedel stelt vanzelfsprekend de dood voor. Maar de dood wordt in Mexico gevierd, niet gerouwd. “Een doodskop wordt hier niet direct geassocieerd met satan, de duivel of metal. In de Mexicaanse cultuur wordt de dood gezien als een natuurlijk onderdeel van de menselijke cyclus. Ze eren en vieren de dood tijdens de dag van de dood of “Día de Muertos”. Mexicanen beschouwen het niet als een dag van verdriet, maar als een feestdag omdat hun geliefden wakker worden en met hen vieren. Immers, na de dood komt ook terug leven”. Die eeuwige cyclus is een essentieel onderdeel van al het leven op aarde. Het natuurlijke ritme van leven en dood, en de schoonheid van iets wat er niet meer is wou hij meegeven in het design. “Onlangs zag ik een foto van een dode vos waar de lege oogholtes dienden als een soort natuurlijke vaas voor bloemen, een perfect voorbeeld dat zelfs de dood ook iets goeds in zich heeft”.

Zeker in deze uitzonderlijke tijden van pandemie en angst is het geruststellend om te beseffen dat de bol door draait. Het leven zal er altijd zijn, met of zonder ons eigen persoontje. “Al de paniek die er nu is komt vanuit het egoïsme van de mens. Misschien gaan we ziek worden en doodgaan. Misschien verdienen we dit wel, check wat we allemaal aan het doen zijn met de planeet. Het klinkt niet leuk moest ik komen te sterven, zeker niet nu ik net een kleine heb, maar fuck it. Uiteindelijk heb ik ook meegedaan aan de miserie van moeder aarde. Even een reality check. Het gaat niet enkel om ons.”

Waarom is Dave naar Mexico verhuisd?

Een reeks van toevallige ontmoetingen hebben ertoe geleid dat hij in dit land, met zijn machtige hoofdstad, zijn hart verloren heeft. In 2007 was hij samen met zijn maat Chase, die andere Belgische internationale kunstenaar en graffiti artiest, een mural in Hollywood aan het schilderen toen een dame uit Puerto Vallarta (Mexico) hen gadesloeg. “De goden hadden haar zogezegd naar ons gestuurd om ook in haar stad een muur te schilderen. Een maand later was alles geregeld: sponsors, vliegtuig, resort en fee.” De vibe van westkust Mexico beviel Dave, hij wou meer zien, maar het zou tot 2009 duren vooraleer hij een tweede keer voet aan wal zette. Ditmaal na uitnodiging van een fan uit Mexico City die hij een aantal jaar ervoor had ontmoet in de Hoogpoort te Gent. “Vanaf dan keerde ik elk jaar terug, voor expo’s en andere opdrachten, om dan uiteindelijk echt te verhuizen in 2015. Wat een rollercoaster was dat. Na twee maanden trapte mijn vriendin het af, ze zag het niet meer zitten, terwijl we samen eigenlijk het restaurant gingen openen. In de gazet stond “Bue gaat naar Mexico”. Ik kon op dat punt niet meer terug naar België, daarvoor heb ik teveel trots.”

Wat is een Yugen moment voor Dave?

“Ik ben met weinig content. Kleine dingen maken mij gelukkig. Zoals naar het strand gaan en de zonsondergang zien. Daar kan ik intens van genieten. Of mijn tomaten zien groeien en daar dan verse gazpacho van kunnen maken. Leven dat ontstaat uit zo’n minuscule zaadjes, dat vind ik zot. Of bovenop de Teotihuacan tempel staan in Mexico City, dat is ook zeker een Yugen moment voor mij."

https://buethewarrior.bigcartel.com/

https://www.instagram.com/buethewarrior/?hl=en

https://www.facebook.com/buethewarrior.art/
Inschrijven op onze nieuwsbrief
 
Yugen Kombucha
EN | NL | FR | IT
Schaamteloze promo
Vragen webshop
Yugen VAT number: BE0721.820.447
Legal
Betaalmiddelen